DON MANUEL Y JUANCHO VISÍTAN MANATÍ
Puerto Rico Al Día
Cuando Don Manuel y Juancho salieron de Jayuya salieron hacia el área metropolitana de San
Juan. En el camino estuvieron hablando sobre la Navidad en Puerto Rico. Cuando llegaron a
Arecibo, en lugar de meterse en la autopista se fueron por la Carretera Número Dos.

Juancho- "Compay, mejor nos vamos por esta carretera vieja, pues ella me trae muy buenos
recuerdos. Además quisiera enseñarle los troces de Carrera que pasan por aquí".

Don Manuel- ¿Troces de carrera...? Compadre, eso no puede ser, con tantos policías en el
camino, eso nos es posible..."

Juancho- "Así mesmo como lo oye compay, ya los verá..." Poco tiempo después vieron pasar por su
lado un camión con un nombre escrito, cuyo apellido era Carrera.

Juancho- "Mírelo compay, por ahí va uno..."

Don Manuel- "Compadre, ¡usted me está tomando el pelo...!"

Juancho- No mijo, yo soy un hombre serio. Si lo hiciera usted estaría calvo"

Don Manuel- "Bueno, está bien, me parece que fue un mal entendido. Mire, ya pasamos
Barceloneta y estamos llegando a Manatí".

Juancho- "¿Dónde queda Manatí, en el campo, o en el pueblo?

Don Manuel- "¡Compay...!, se encuentra en la costa norte, colinda al norte con el Océano
Atlántico, al sur con Morovis y Ciales, al oeste con Florida y Barceloneta y al este con Vega Baja.
Además se encuentra en la región de los Llanos Costeros del Norte y en la zona cársica en la cual
se encuentran varias cuevas, mogotes y sumideros. Y para su información, también hay recursos
naturales.  En la zona Manatí -Vega Baja hay depósitos de caolín o arcilla blanca. Manatí está
regado por el río Grande de Manatí. También cuenta con la laguna de Tortuguero.

Juancho- "Compay, usté sabe más que la yegua de mi abuelo".

Don Manuel- "¿Por qué usted dice eso compadre?"

Juancho- "Cuando el viejo se emborrachaba lejos de la casa, sus amigos lo amarraban en la
bestia y ella lo llevaba directo a su casa, pues conocía todos los valles y caminos..."

Don Manuel- "Compadre, caramba, ¡no me compare con una yegua...!"

Juancho- "Perdóneme, no quise ofenderlo..."

Don Manuel- "Está bien. no se preocupe por eso, ¿qué le parece si entramos a la ciudad?  Me
gustaría ver a mi pariente Alberto Rosario, él es el Director de Turismo.  Quizás nos podría dar un
paseíto por la ciudad".

Juancho- "Compay, no se dice ciudad, se dice pueblo..."

Don Manuel- "En parte tiene razón, pero en este caso es diferente, déjeme explicarle. El desarrollo
económico e industrial del pueblo fue tanto que comenzó a crecer en población, y en julio del 1994
pasó a ser una ciudad.  Hasta ese momento el escudo de Manatí que tenía tres torres en su
corona mural pasó a tener cinco, característico de las ciudades.  Desde entonces se le conoce
como “Ciudad Metropolitana”.

Al llegar a cerca del Colegio la Inmaculada, doblaron a la izquierda, donde encontraron dos nuevas
construcciones, a la derecha el terminar de carros públicos y la mano izquierda la oficina de
turismo y estación del trolley.  En ese preciso momento vieron a Alberto Rosario salir de su
oficina.

"¡Alberto...! ¡Alberto...!", llamó Don Manuel.

Alberto- (Moviendo la mano en señal de saludo) "Pero, mira quien llegó por aquí...", dirigiéndose así
los recién llegados con un saludo efusivo. "Saludos muchacho, ¡tanto tiempo! ¿Cómo te va?"

Don Manuel- "Hola, Alberto, quiero presentarte a mi compadre Juancho".

Alberto- "Mucho gusto Don Juancho, me alegro conocerlo, ¿qué les trae por aquí?"

Juancho- "Pues mire Don..." (El primero, interrumpiendo) "Puede llamarme Alberto solamente...,
eso de Don es para gente importante".

Juancho- "Está bien, pues déjeme llamarle entonces licenciado".

Alberto- "Juancho, pero ese título es todavía más fino".

Juancho- "No mijo, así le llamamos en mi barrio a cualquier jíbaro gulembo".

Don Manuel- "¡Juancho...! "Un poco más de respeto, ¡por favor...!"

Juancho-"Perdóneme compay, quise decir un jíbaro humilde..."

Don Manuel- "Muy bien, lo comprendo. "Alberto, entiendo que sigues siendo el Director de
Turismo. Esto quiere decir que conoces todo lo relacionado con la historia de la ciudad, además
de los lugares turísticos. ¿Nos podrías hablar un poco sobre eso?"

Alberto- "Con mucho gusto. Unos consideran que Don Basilio Vélez Alvarado fue el fundador de
Manatí, otros están convencidos que fue Don Pedro Meléndez Valdez, en el 1738.  Siendo de esta
manera el noveno pueblo en ser reconocido así por los reyes españoles.  Aunque debo aclarar
que en realidad fue el primer poblado establecido por Juan Ponce de León..."

Don Manuel- (interrumpiendo) "Corrígeme si estoy equivocado, pero el primer poblado fue Villa
Caparra".

Alberto- "Lo que sucedió fue que Ponce se sintió atraído por el oro que se encontraba en el río
llamado Manatuabon, así que comenzó a construir a la orilla del río, pero la corriente de agua era
tan fuerte que esto lo desanimó y descidió irse a otro lugar, y fue cuando fundó Villa Caparra.  
Para el tiempo de la fundación de Manatí habían unos dos mil habitantes en todo su territorio.
Sesenta años después había más de tres mil personas.  Unos pocos vivían alrededor del terreno
común que luego sería la plaza.  Los demás vivían por sus montes, hatos y estancias.  Para el
1829 había una población de 6,707 habitantes.  La agricultura y la cría de ganado vacuno era
tanta que unos 440 esclavos eran empleados en eso menesteres. Vivían en la region muchísimos
italianos, portugueses e ingleses.  Según datos, en los campos había 205 casas y 442 bohíos,
mientras que en el pueblo 52 casas y 97 bohíos. Aunque algunos aseguran que el nombre Manatí
tiene un origen indígena, derivado del nombre del río que los primeros habitantes llamaron Río
Manatuabón. Sin embargo la mayoría está convencida que el nombre fue puesto por la gran
cantidad de mamíferos, perecidos a las vacas marinas, llamados manatí, cuyo hábitat eran para
ese tiempo, las caudalosas aguas. Está organizado bajo el Distrito Senatorial número 13 de
Arecibo y el representativo número 12. Se divide en 9 barrios, que son: Bajura Adentro, Bajura
Afuera, Coto Norte, Coto Sur, Manatí Pueblo, Río Arriba Poniente, Río Arriba Saliente, Tierras
Nuevas Poniente y Tierras Nuevas Saliente. después de la Guerra Hispano Americana en el 1898,
Puerto Rico pasó a ser una colonia americana. Poco tiempo después la población local había
llegado casi a los 14,000. Para el 1950 ascendió a 30,449 personas y según el censo de 1990
subió a 39,659.  Según el censo del 2000, Manatí tiene, 45,409 habitantes, lo que la sitúa como
una de las ciudades más pobladas de la Isla".

Juancho- "Licenciado, yo he escuchado que a Manatí se le conoce como el Atenas de Puerto Rico.
¿Con qué se cocina eso? ¿O es que aquí se fabrican las atenas de televisor...?
"

Don Manuel- "Compadre, usted está más enredado que un pote de espaguetis... no se dice
atenas, se dice antenas".

Juancho- "¿Pero Antenas no es la capital de Grecia?"

Don Manuel- "¡Juancho...! ¡Usted me va a matar de un ataque al corazón...! Las antenas se usan
en los televisores y radios, A. T. E. N. A., ATENAS es la capital de Grecia. Grecia fue la cuna de
una extraordinaria cultura. Hubo escultores como Fidias y Praxiteles que nunca fueron superados.  
Las letras y las artes brillaron durante el siglo de Pericles, Esquilo primer gran poeta dramático de
Atenas dio a conocer sus últimas producciones en el preciso instante en que Pericles empezaba a
imponerse; se destacaron también Sófocle, Aristófanes (Aristóteles), Herodoto (padre de la
historia). Hipócritas, o Hipócrates fundó la ciencia médica basada en principios que aún hoy
permanecen. Las artes del siglo de Pericles fue labrada más que por una simple administración,
por el resplandor de las letras y las artes, cuyas ruinas aún dan la impresión de que nadie jamás
estuvo tan próximo a la perfección de la belleza, con la ayuda de Fidias ilustre artista elevó
magníficos templos como el Partenón, los Propíleos y el Odeón.  En ciertos pórticos de Atenas y de
Delfos, podían contemplarse maravillosas pinturas de Polignoto, Zeuxis y Apeles considerados
como los pintores más celebres de Grecia..."

Juancho- "Compay, usté es el que me va a matar a mí con tanta letra, usté sabe demasiao...
¡Óigame...! ¡De cualquier maya sale un ratón...!"

Don Manuel- "Compadre, compáreme con personas, no con animales..."

Juancho- "Lo siento, pero som expresiones que me enseñó mi abuela".

Alberto- Manuel, la verdad es que estás bien instruído. Precisamente por eso es que a Manatí se
le conoce como el Atenas de Puerto Rico. Por su gran desarrollo cultural, especialmente durante
los años veinte, treinta y cuarenta. Contaba entonces con un casino de alta sociedad, un casino
para artesanos y varias peñas literarias. Sus Juegos Florales hicieron historia.  Aparte de todo
esto, en los últimos años, Manatí ha sido una ciudad enfocada en adquirir lo último en tecnología,
para el beneficio de sus ciudadanos.  En marzo 5 de 1998, Manatí hiso historia cuando comienzó a
funcionar Atenas Internet; el primer proveedor de Internet a nivel global administrado por un
Municipio.  El día 4 de noviembre de 2002 se comenzó la implementación de los Códigos de Orden
Público para el Casco Urbano de Manatí.  Esta iniciativa tiene como propósito establecer normas
esenciales para mejorar la calidad de vida".

Don Manuel- "Por lo que yo he sabido en los últimos 25 años, todo este adelanto se lo debemos
grandemente a nuestro alcalde el Honorable Dr. Juan Cruz Manzano, quien fue ganador (entre
muchos otros) de un premio del Magno Agueybaná de oro en el 1986-87, por su gran amor a la
Cultura y a las Artes.  En 1992 recibió el premio Paoli por la presentación de uno de los mejores
espectáculos que se presentan al aire libre en Puerto Rico, “El Festival Playero”, evento original y
único en su clase en nuestra Isla. Vive orgulloso de su logro: Convertir a su pueblo, Manatí, en una
gran Ciudad Metropolitana y de dotar a la misma de un Escudo, una Bandera y un Himno, símbolos
que identifican a Manatí como la Ciudad Atenas de Puerto Rico".

Juancho- "¡La verdá es que pa lo que falta, usté debe de ser el líder de su campaña política,
compay...!"

Don Manuel- "No Juancho, lo que pasa es que no se puede tapar el cielo con la mano...!"

Juancho- "Yo si lo puedo hacer", metiéndose la mano en la boca para tapar el "cielo" de la boca.  

Alberto- "Quiero informarles sobre los lugares de interés de la ciudad: Iglesia Católica Nuestra
Señora de la Candelaria, Plaza de la Historia, Biblioteca Municipal Francisco Álvarez Marrero,
Salón de los Poetas Manuel Joglar Cacho, Acrópolis Deportivo, Playa Mar Chiquita, Playa Los
Tubos, Complejo Recreacional Los Tubos. El Centro de Bellas Artes (en la Antigua Plaza del
Mercado). En esta última está accesible a la comunidad manatieña la extensa cartelera de eventos
artísticos y culturales que se desarrollan en Puerto Rico.  Teatro Taboas El principal recinto teatral
del área norte central de Puerto Rico, donde se exhiben la exposición de las mejores obras
teatrales que se presentan en la Isla.  Programa de Idiomas- Este programa tiene como objetivo
proveer la oportunidad a la población manatieña de aprender otros idiomas con el propósito de
ampliar su versatilidad y hacerlos más competitivos dentro del mercado económico e industrial
globalizado, que predomina en el Puerto Rico contemporáneo. Escuela de Música- La Escuela de
Música del municipio de Manatí tiene como propósito desarrollar la cultura de nuestro pueblo a
través de la expresión musical. Esta escuela prepara niños y jóvenes con interés y aptitudes
musicales. Biblioteca Municipal- La Biblioteca Municipal Francisco Álvarez Marrero, está
establecida en una estructura física de gran atractivo arquitectónico. Con una extensa variedad de
temas y amplia calidad en los títulos de los textos disponibles, así también con una infraestructura
tecnológica informativa de primera, con un horario de 7:00 a.m. a 11:00 p.m., los siete días de la
semana, la Biblioteca Municipal Francisco Álvarez Marrero se ha convertido en una de las más
solicitadas, visitadas y utilizadas a nivel de todo Puerto Rico. ..” Continuaremos…
Himno De Manatí - Atenas de Borinquen
Autor, letra y música:
Wilfredo Pagán Andino
Midi: Juan Torres
http://www.manati.info/images/himno/himno_manati.htm
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Que bonito ver las grandezas
de la tierra en que nací.
Ver su florecer y sus playas
como brillan al dormir.

Orgulloso estoy de mi bello
y precioso Manatí.
Que grandioso es conocer
cómo se le ha llamado así.

Coro:
Es la Atenas de Borínquen
en su cuna meció,
todos esos próceres
que allí cultivaron,
todos los talentos que
en un pueblo nació,
y a su nombre se le proclamó.
Es la Atenas de Borínquen
de gracias y esplendor.
De hermosos paisajes
que serán recordados.
Si en sus bellas tierras
no llegase a morir,
te prometo que
nunca serás, olvidado.

En mi corazón llevaré grabado
el nombre  Manatí.
Y será mi honor,
porque ha sido la
razón de mi existir.
Plaza Mercado Manatí                            Panorama Histórico Manatí                           Rio Grande de  Manatí
Por: Manuel Jordán, Ph.D.
jordanelpoeta@gmail.com
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