JUANCHO Y EL PUEBLO DE BARRANQUITAS
Puerto Rico Al Día
Por Manuel Jordán Ph.D.
jordanelpoeta@gmail.com

Don Manuel: “Hola Juancho... ¿Cómo estás?, hacía tiempo que no sabía de ti.  La última vez que
pregunté por tu paradero me dijeron que estabas viajando por toda la Isla".

Juancho: "Así mismo es, mijo, después de viejo me he puesto con esas cosas.  Como tú sabes, yo
vine a los Estados siendo muy jovencito.  Las cosas estaban tan malas en Puerto Rico, que tuve que
venir a trabajar en las fincas de *Nueva Yersi, en el área de *Hamonton y Vaínland.  Después de
muchos años pude construir mi casita allá en mi barrio, en Barranquitas.  De otra manera nunca lo
hubiese logrado.  Todavia las cosas están tan mala para los jíbaros de la montaña, que para el año
2000 la gente casi no ganaba na'.  Mira que el ingreso bruto...”

Aquí
Don Manuel lo interrumpe;  “¡Compadre eso de bruto me ofende...!”

Juancho: “No mijo, me  refiero a que  lo que la  gente gana al año  no llega ni a los los cinco mil  
pesos ($4,978)  Imagínate, ¿quién va a vivir con esa miseria?  Como me rompí el cuero trabajando
por más de treinta años, decidí tomarme unas vacaciones y viajar por algunos pueblos de Puerto
Rico antes de estirar la pata".

Don Manuel: “¡Oye...!, no sabía que habías venido del campo.  Es más, pensé que eras uno de los
jefes en tu trabajo, un gringo colao que hablabas español.  Eres tan blanco, que pareces un vaso de
leche, muchacho..., y ¡después con ojos azules...!"

Juancho: "Fijate, eso me lo han dicho muchas personas.  Aunque siempre me he considerado un
jíbaro del campo, sin embargo en parte le doy gracias a Dios, pues vi como en el trabajo
discriminaban a mis compañeros que vinieron conmigo, y a mí me trataban diferente.  Claro que yo
me comportaba como si fuera mudo, pues de lo contrario también me caían chinchas.  La razón de
mi color es que muchos de nuestros padres nacieron de españoles blancos que se establecieron en
la Cordillera Central, por eso hay tantos jíbaros jinchos como yo".

Don Manuel: "Bueno Juancho, háblame sobre Barranquitas.  Ese nombre suena como algo de
montañas y riscos peligrosos.

Juancho: Sí Don Manuel, muchos pueblos que están en la Cordillera Central tienen esa
característica de tener precipicios.  Si no lo sabías, Barranquitas es un Municipio de Puerto Rico, en
el centro de la Isla.  Su nombre proviene de su suelo barroso y su condición de ser fácilmente
arrastrado por las corrientes de agua (el barro que se arranca se conoce como barranco, cuando
son pequeñas y muchas se les llama barranquitaso barranquillas).  Este fue fundado en el 1803 por
Antonio Aponte Ramos.  Está localizado en la Cordillera Central de la Isla. Al norte colinda con
Corozal y Naranjito, al sur con Coamo y Aibonito, al oeste con Orocovis y al este con Comerío.  Allí
corren ríos importantes como La Plata, Rió Grande de Manatí, Barranquitas, Piñonas, Usabón, y Río
Hondo.  Tiene una superficie: 88.4 kilómetros cuadrados, osea 34 millas cuadradas.  Según el censo
del 2000, habían 28,909 compueblanos viviendo allí (sin contarme a mí).  A los jíbaros de
allí se les conoce como barranquiteños.  Al pueblo se le conoce como La Cuna de la Feria de
Artesanías,  El Altar de la Patria,  El Pueblo de Luis Muñoz Rivera,  además como  "La Cuna de
Próceres".  De aquí salieron muchos bien conocidos barranquiteños, políticos y poetas como:
Luis Muñoz Rivera, Luis Muñoz Marín, José Colón, Efraín Colón Torres, José A. Negrón Sanjurjo,
Antonio Aponte Ramos, Naldo de la Loma, and Pedro Perales, entre otros”.

Don Manuel: “¡Caramba...!, la verdad es que tú eres un tártaro, o como se dice en mi pueblo:  
‘Sabes más que las nigüas’.  ¿Cómo sabes todo eso?, ¿fuiste a la escuela?”

Juancho: “Pues, por supuesto que fui a la escuela, estudié hasta el cuarto”.  – “ ¿El cuarto año de
universidad?”  “No, el cuarto grado de la escuela elemental del pueblo.  Mira, lo que sucede es que
la gente piensa que los jíbaros somos brutos, pero nosotros aprovechamos el tiempo.  Cuando
terminábamos le primer grado ya sabíamos leer y escribir.  Después estudiamos en la universidad
de la vida, leyendo cuanta porquería encontrábamos”.  “O sea, que eres un autodidacta”.  “Bueno,
yo ni siquiera tengo un auto, pero siempre estoy aprendiendo”.

Don Manuel: “Fijate Juancho, tengo entendido que desde el tiempo de los españoles, para el 1508,
estos necesitaban un camino que atravesara de un lado a otro, desde el norte hasta el sur de la
Isla.  Esto era bien dificultoso, pues los únicos caminos conocidos eran los que los taínos habían
hecho.  Sin embargo, cuando se fundó el pueblo de Coamo, a unos 32 kilómetros de la costa sur,
esto  hizo posible  el sueño  de los conquistadores,  haciendo factible la ruta desde  Coamo,
Barranquitas y Comerío a Bayamón.  Como la ruta era larga caminando a pie o a caballo, tuvieron
que construir un lugar donde pudieran descansar, comer y protegerse del mal tiempo.  Ese es el
lugar que hoy conocemos como Barranquitas”.

Juancho: "¡Compay!, usted también se las sabe todas, no es tan burro como yo pensaba, después
de todo.  Déjeme terminar ahora a mí, y no me interrumpa.  Le daré algunos datos interesantes de
mi pueblo.  Barranquitas, será un pueblo pequeño, pero su gente es buena y hospitalaria.  Aunque
la verdad es que en estos tiempos hay que cuidarse un poco.  El pueblo está rodeado de montañas,
lo que se conocía antes como barrancas.  Y para que usted vea que yo también leo el diccionario,
mire la definición  de barrancas:   “Barrancas, barro  arrancado o  que se arranca,  depresión
profunda que forman las corrientes de agua cuando llueve por varios días y en cantidades
grandes”.  Nota: En información encontrada en la Internet sobre el origen de Barranquitas, dice:  
“Donde está ubicado el pueblo de Barranquitas, la capa de barro sobre la roca, en ciertos puntos
rebasa los 30 pies de espesor. El suelo es una arcilla rojiza-anaranjada bastante suelta, porosa y
bastante fina en donde el agua penetra con facilidad. Al correr el agua por la ladera arrastra todo
este barro blando hasta los márgenes del río, formando las cuentas profundas y dejando las raíces
de los árboles al descubierto. El pomarroso es el árbol que más abunda esta región. Este tiene
raíces fuertes y profundas debido a éstos los desprendimientos ocurrían en distintos puntos del
terreno formándose muchas barrancas angostas y bastantes profundas”.  ESCUDO:  Las barrancas,
que recuerdan el cañón de San Cristóbal, ubicado en la divisora territorial de las municipalidades de
Barranquitas y Aibonito, aluden al nombre del pueblo y al de uno de sus barrios. Los árboles de
yagrumo, característico de la zona alta montañosa de Puerto Rico, simbolizan la elevación sobre el
nivel del mar de Barranquitas, elevación que es una de las mayores entre las municipalidades de la
Isla. La corona mural es insignia genérica de ciudades, pueblos y municipios.  BANDERA:  Forman la
bandera de Barranquitas tres franjas horizontales de igual anchura: blanca la superior (en
representación del esmalte plata del escudo) verde la central y amarilla (en representación del
esmalte oro) la inferior.  HIMNO DE BARRANQUITAS:  “Aquí en el centro de nuestra tierra, entre
montañas de gran verdor, sonríe glorioso mi Barranquitas el pueblecito de mi pasión. Coro:  Perla
brillante la torrecilla de ambiente placido acogedor mi Barranquitas, cuna de ilustres muy gloria tuya
fue Muñoz. La suave brisa de sus montañas. Bien le acarician con tierno amor. La Iuz radiante del
sol le baña. Le canta el ave dulce Canción. Coro:Perla brillante, la torrecilla de ambiente placido
acogedor mi Barranquitas, cuna de ilustres muy gloria tuya fue Muñoz”.

Juancho:  “Bueno, compay, ¡nos vemos...!  Espero que haya aprendido algo...”

Don Manuel: “¡Gracias Juancho!, la verdad es que me has dejao con la boca abierta..., ¡nos
vemos...!”
* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *
Midi secuenciado por el Sr. René Ramos
http://www.reneramos.com

*La Torrecilla*
*Inspirado en una de las áreas
montañosas más altas de Puerto Rico.

Aquí en el centro de nuestra tierra,
entre montañas de gran verdor,
sonríe glorioso mi Barranquitas,
el pueblecito de mi pasión.

Perla brillante del Torrecilla,
de ambiente plácido, acogedor;
mi Barranquitas, cuna de ilustres,
muy gloria tuya, fue Muñoz.

La suave brisa de sus montañas
bien le acaricias con tierno amor,
la luz radiante del sol le baña,
le canta el ave dulce canción.

Perla brillante del Torrecilla,
de ambiente plácido, acogedor;
mi Barranquitas, cuna de ilustres,
muy gloria tuya fue Muñoz.
Bandera
Escudo
Himno - Bandera y Escudo de Barranquitas
Aquí la versión cantada
Foto Pueblo de Barranquitas Año 1949 al 1954
Counter